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Latido América #115: Billo's Caracas Boys y César Portillo de la Luz

Homenaje a Luis María "Billo" Frómeta y César Portillo de la Luz

No había quién se resistiera al baile. Ni hubo quien, en un cruce de miradas, no repitiera la cadencia de un verso de amor y lo dedicara con un guiño, como de amor primerizo. La orquesta Billo's Caracas Boys y Luis María Frómeta, su líder y fundador, así como César Portillo de la Luz, compositor de boleros como "Contigo en la distancia", desencadenaron más de un romance en toda la geografía del continente. Más de uno de nosotros habrá replicado, tarareando y bailando, enamorado alguna vez. O bien somos el resultado final de una noche en que nuestros papás o abuelos salieron catrineados al salón de turno o de que alguien, en un gesto de amor infinito y desinteresado hacia la humanidad, metiera una moneda en una rocola y apretara el botón, ya desgastado de tan pulsado: "No hay bella melodía en que no surjas tú"...

Billo había viajado desde República Dominicana en medio de la dictadura de Leónidas Trujillo, y justo cuando arrancaba la Segunda Guerra Mundial. Su destino temporal, Venezuela, terminaría acogiéndolo por 50 años, hasta su muerte el 5 de mayo de 1988. Allí formaría la emblemática orquesta Billo's Caracas Boys, donde despuntarían voces como Felipe Pirela o José Luis Rodríguez, la más importante del país y de las más longevas.

César Portillo de la Luz, en tanto, es la pieza clave del desarrollo del "filin" cubano durante la década de 1940, una variante del bolero que sumaba improvisaciones de jazz a la cadencia caribeña. César murió el pasado domingo 6 de mayo en la isla.

Juntos resumen buena parte de la banda sonora de la segunda mitad del siglo pasado, indiscutibles en cualquier bailongo o serenata que se respete.

Billos

Latido América #115

  • Contigo en la distancia. Rafa Galindo & Billos
  • Naufragio. Negrito Chapuseaux & Billos Happy boys
  • Aunque me cueste la vida. Rafa Galindo & Billos
  • Imágenes. Felipe Pirela & Billos
  • Concierto gris. César Portillo de la Luz
  • Amor es eso. Raquel Hernández
  • Brisa, mar y arena. Billos Caracas Boys
  • Cataplum. Billos Caracas Boys
  • Al compás de la pollera. Billos Caracas Boys
  • Estampa bohemia. César Portillo de la Luz
  • Noche cubana. Esther Broja y Trío Taicuba
  • Son al son. Elena Burke
  • Tú, mi delirio. Chucho Valdés
Randall Zúñiga — Es periodista, cronista y poeta, aunque él no lo reconoce. Se le puede leer en revistas de arquitectura y diseño por aquí y por allá y periódicos de vez en cuando. Es programador de Radio Nacional de Costa Rica y conduce y produce el programa Latido América, que se transmite en Radio Nacional, Radio U y Radio870UCR. De él, nos dice: "Tenía un gato que se llamaba Fausto y ahora solo me queda el astigmatismo, la miopía, una colección de LPs y el gusto de desvelarme viendo llover en Coronado".