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Latido América #286: 90 años de Rafael Ithier

Un repaso por la carrera del pianista, desde "Cortijo y su combo" hasta "El Gran Combo de Puerto Rico"

 

El pianista Rafael Ithier, director musical y fundador de El Gran Combo de Puerto Rico, carga con 90 años latiendo con los ritmos de su isla, adobado por el movimeinto social y musical de la salsa.

Ithier nació el 29 de agosto de 1926 en San Juan, y luego de engrosar las filas del ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, regresó a lo suyo: la música. A inicios de la década de 1950 se enrroló en el proyecto de Rafael Cortijo, Cortijo y su combo, referente musical de la época. 

Durante un lapsus de esta banda, Ithier y otros cinco músicos decidieron fundar su propio conjunto, que para 1962 empezaría a llamarse El Gran Combo de Puerto Rico.

La orquesta -activa todavía- es estandarte de la salsa dura, para bailar, y tiene a su haber algunas de las versiones más icónicas del cancionero salsero internacional. Basta nombrar "Brujería" o "Salomé", para confirmar la importancia que ha tenido el proyecto en la historia de la salsa.

A 90 años del nacimiento de Ithier, repasamos su obra, desde su época con Cortijo hasta El Gran Combo.

 

Setlist

  • El menú. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Julia. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Eso no es difícil ná. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Falsaria. Leo Marini con Sonora Matancera
  • Falsaria (Salomé). El Gran Combo de Puerto Rico
  • Bailala bien. Cortijo y su combo
  • Con la punta del pie, Teresa. Cortijo y su combo
  • Brujería. Orquesta de guitarras de Costa Rica
  • Brujería. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Saludo boricua. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Un verano en Nueva York. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Timbalero. El Gran Combo de Puerto Rico
  • Las hojas blancas. El Gran Combo de Puerto Rico
Randall Zúñiga — Es periodista, cronista y poeta, aunque él no lo reconoce. Se le puede leer en revistas de arquitectura y diseño por aquí y por allá y periódicos de vez en cuando. Es programador de Radio Nacional de Costa Rica y conduce y produce el programa Latido América, que se transmite en Radio Nacional, Radio U y Radio870UCR. De él, nos dice: "Tenía un gato que se llamaba Fausto y ahora solo me queda el astigmatismo, la miopía, una colección de LPs y el gusto de desvelarme viendo llover en Coronado".